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NOUREDDINE MORCELI

embre d'une famille de neuf enfants, Noureddine Morceli est né le 28 février 1970 à Ténès en Algérie.
Il avait 7 ans, quand il vit, à la télé-vision, son frère aîné, Abderahmane, champion d'Algérie du 1500m, terminer 4e du 1500m de la Coupe du monde à Montréal en 1977.

Il n'eut alors de cesse de l'imiter. Doté d'une endurance peu commune, il lui arrivait de couvrir, sans fatigue, quinze kilomètres par jour, sur les plages de l'Oranie.

Ses progrès furent si rapides qu'en 1988 il fut enrôlé au Riverside College, en Californie, où on le fit courir à tort et à travers. De retour en Algérie, sous la direction de son frère, il intensifia sa préparation, axée davantage sur la vitesse. À 20 ans, il était capable d'aligner quinze 400m en 54"-55", avec des temps trés brefs de récupération.

Crédité de 3'32"60, en 1990, il devint champion du monde en salle en mars 1991, avant de confirmer ce titre en plein air à Tokyo devant Kenyan Kirochi.

Athlèle itinérant, effectuant de nombreux stages en altitude, à Saint-Moritz, Davos ou Mexico, il connut alors les premières difficultés de sa carrière.

Au printemps 1992, il fut victime d'une douloureuse sciatique qui interrompit son entraînement.
 
Né le
25 Février 1970
à Ténès (Algérie)
1,72 M, 62 KG



    Champion olympique
      1500m en 1996 à Atlanta

    Champion du monde
      1500m en 1991 à Tokyo
      1500m en 1993 à Stuttgart
      1500m en 1995 à Göteborg

    Record du monde
      1500m en 1992 en 3'28"86
      1500m en 1995 en 3'27"37
      Mile en 1993 en 3'44"39
      2000m en 1995 en 4'47"88
      3000m en 1994 en 7'25"11

 

En médiocre forme physique et morale, il fut sans ressort en finale des Jeux de Barcelone, où l'Espagnol Fermin Cacho sut profiter de sa faiblesse momentanée.

Terminant 7e d'une course d'attente, Morceli cacha sa déception sous un masque de sérénité. Un mois plus tard, à Rieti, dans un prodigieux sursaut d'orgueil, il battait son premier record du monde, en réalisant 3'28"86 au 1500m, soit 62/100 de mieux que Said Aouita. Il n'avait que 22 ans.

L'année 1993 le vit survoler l'ensemble de la saison. À nouveau champion du monde à Stuttgart, loin devant Cacho, il améliora de

près de deux secondes, à Rieti, le record mondial du mile de Steve Cram en 3'44"39, temps, en valeur absolue, supérieur à son record du 1500m.

Abordant avec succès de plus longues distances, en 1994, il s'attribua le record mondial du 3000m en 7'25"11, avant de revenir au 1500m en 1995 : à Nice, où Cram était devenu, en 1985, le premier coureur à moins de 3'30", il couvrit la distance, sans opposition, en 3'27"37, grâce à une accélération prodigieuse dans les derniers 300m.

Champion du monde pour la troisième fois, à Göteborg, il distança, par un ultime 400m en 51"26, le Marocain El Guerrouj et le Burundais Niyongabo.

Il lui restait à conquérir le titre olympique qui lui avait échappé en 1992. À Atlanta, Morceli faillit perdre cette course à 450m de l'arrivée, sur un coup de pointe involontaire d'El Guerrouj, lequel chuta sur la piste.

En dépit de sa blessure, Morceli montra à nouveau l'étendue de son talent, devant l'inévitable Cacho, remportant ainsi sa 54e victoire consécutive sur 1500m ou mile. Insuffisamment rétabli, Morceli ne put résister au finish d'El Guerrouj, en finale du Grand Prix à Milan.

© Nassereddine 2001.                    Vos commentaires : dzsites@hotmail.com